Cyril COPPINI

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落語散策

Les animaux du Rakugo – Les chats

On trouve des chats dans plusieurs histoires de Rakugo. Il y en a même où le chat est le personnage principal mais n’apparait pas. C’est le cas de Neko no sainan (Chatastrophe) où le héros va vider à lui seul une énorme bouteille de saké et mettre la faute sur le dos du chat de la voisine. 

Mon histoire préférée s’appelle Neko no sara (la gamelle du chat).
Un antiquaire venu de la capitale parcourt la campagne japonaise pour trouver l’objet qui va faire sa fortune. De retour à Edo, il fait une halte dans une petite maison de thé. Il voit un chat en train de manger. En observant de plus près, il s’aperçoit que la gamelle dans laquelle le félin mange est une assiette de l’époque Ming ! Il se dit que le propriétaire de la maison de thé ne connait certainement pas la valeur de cette assiette et s’en sert pour nourrir son chat, pourtant s’il la revendait à Edo, il pourrait en tirer 300 ryō au bas mot ! (Pour plus d’info sur la valeur de l’argent à l’époque Edo, lire La vie à Edo au travers du Rakugo – L’argent et les unités de mesure)

L’antiquaire propose donc au tenancier de lui acheter le chat pour 3 ryō. Le tenancier accepte l’offre. Dans la foulée, l’antiquaire lui demande aussi l’assiette, prétextant que si l’animal est habitué à manger dedans, il risque d’être perturbé si on lui donne une autre gamelle. Mais le plan de l’antiquaire échoue car le propriétaire de la maison de thé lui dit que c’est impossible car c’est une assiette de l’époque Ming et elle a une valeur inestimable !

Antiquaire : « Si vous connaissez la valeur de cette assiette, pourquoi donnez-vous à manger à votre chat dedans ? »

Propriétaire : « Parce que ça me permet de vendre deux ou trois chats par semaine… »

Le chat le plus célèbre du monde du Rakugo s’appelle Jirori.

C’est la mascotte du théâtre Asakusa Engei Hall. Il a même écrit un livre : Jirori no rakugo nyūmon / Le Rakugo pour les débutants de Jirori (Inédit en français).

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